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科学家发现了第一个没有光合作用的叶绿素基因的生物

科学家发现了第一个没有光合作用的叶绿素基因的生物

科学家首次发现了一种能够产生叶绿素但不参与光合作用的生物体。

这种奇特的生物被称为“珊瑚纲”,因为它在世界上70%的珊瑚中都有发现,这可能为未来如何保护珊瑚礁提供线索。

“这是地球上数量第二多的珊瑚同居动物,直到现在才被发现,”不列颠哥伦比亚大学植物学家,高级研究员帕特里克基林说。该研究发表在《自然》杂志上,“这种生物提出了全新的生物化学问题。它看起来像寄生虫,而且肯定不是光合作用的。但它仍然生成叶绿素。”

叶绿素是在植物和藻类中发现的绿色色素,它使植物和藻类在光合作用中吸收阳光的能量。

Keeling说:“没有光合作用的叶绿素实际上是非常危险的,因为叶绿素非常善于捕捉能量,但是没有光合作用来缓慢释放能量,就像你的细胞中有一颗炸弹。”

珊瑚纲动物生活在许多珊瑚的胃腔内,这些珊瑚包括黑珊瑚、扇珊瑚、蘑菇珊瑚和海葵。它们是一种顶复门原虫,是一大批寄生虫的一部分,这些寄生虫有一个叫做质体的细胞室,质体是植物和藻类细胞中进行光合作用的部分。最著名的顶复门原虫是导致疟疾的寄生虫。

十多年前,在健康的珊瑚中发现了与顶复门原虫有关的光合藻类,这表明它们可能是从依附于珊瑚的良性光合生物体进化而来的,然后才变成我们今天所知的寄生虫。

生态资料表明,珊瑚礁中含有多种冠状体,但最常见的冠状体至今尚未得到研究。该生物体揭示了一个新的谜题:它不仅有一个质体,而且包含叶绿素产生过程中使用的所有四个质体基因。

“这是一个相当令人挠头的问题,”哥伦比亚大学博士后研究员、该研究的主要作者沃尔丹·邝(Waldan Kwong)说。“我们不知道为什么这些生物体会保留这些光合作用基因。这里有一些新的生物学现象,是我们以前从未见过的。”

研究人员希望对珊瑚虫的进一步研究能提供对珊瑚栖息地更复杂的了解,并让我们更好地保护它们。