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细说“文景之治”

细说“文景之治”

汉文帝画像

在西汉前期汉文帝、汉景帝在位期间,政府采取了以休养生息为主的治国策略,使得西汉国家的综合国力获得了巨大的提升,百姓逐渐安居乐业,史称文景之治。

对于文景之治,我们当然也需要辩证地看待它。我们先来讲一讲那个时代积极的一面。积极的一面首先体现在百姓生活的巨大改善。经历了秦末的大规模战争之后,天下的经济遭到极度摧残,百姓生活极其困苦,号称达到了”人相食“的程度。司马迁记载,西汉初年”自天子不能均驷,将相或乘牛车“。连天子想找到合适的四匹马来拉车都是困难的,将相等高官有人甚至只能坐个牛车去上朝。至于一般百姓的日子就可想而知了。

细说“文景之治”

汉高祖画像

在这种情况之下,西汉前期的统治者都把发展农业生产做为第一要务。汉文帝、汉景帝都非常重视农业生产,多次下诏要求地方官员采取切实有效措施提高农业生产水平,汉文帝还亲自给天下的百官和百姓做表率。汉文帝前元二年春天,汉文帝下诏说道:”夫弄,天下之本也。其开籍田,朕亲率耕以给宗廟粢盛。“亲自耕种的收获用于宗庙的祭祀。对于一些穷苦百姓,政府也会尽力进行赈济。比如汉文帝元年春天,汉文帝下诏说:”方春和時,草木群生之物皆有以自乐,而吾百姓鰥寡孤独穷困之人,或阽于死亡而莫之省忧,為民父母將何如?其议所以振貸之。“

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汉文帝还一再下诏减免天下的钱粮,节约政府的开支。有一次,他准备修建一个台子。找人过来做了个预算,结果发现修建这个台子竟然需要普通百姓十户人家的家产。于是汉文帝就放弃了这个想法。后妃也都衣着朴素。西汉的田租也一再减低,最初的税率是十一而税,百分之十。后来降低为三十税一。甚至汉文帝曾经有两年下诏彻底免除天下的田租。这些无疑都是对发展生产有利,对改善民生有利。也正因为如此,到了汉武帝即位之初,国家的财政局面有了根本性改善,司马迁记载:”汉兴七十余年之间,国家无事非遇水旱之灾,民则人给家足。都鄙廩庾皆滿,而府庫余货財。京师之钱累巨万,贯朽而不可校。太仓之粟陳陳相因,充溢露积于外,至腐敗不可食。“从而为汉武帝时期的种种施政奠定了坚实的经济基础。

细说“文景之治”

在法治领域内,汉文帝改变了秦代以后严刑峻法的局面。汉文帝下令废除了肉刑,废除了连坐制度,废除了谣言诽谤令。这些都是应该高度肯定的。西汉建立之初,刘邦号称是约法三章。其实,在很大程度上继承了秦代的刑罚制度。比如韩信等人都是被灭族了的。而在汉文帝时期,这些严酷的刑罚都被废除了。

在国家的制度建设方面,经过了文景两代帝王的努力,国家制度逐渐健全。西汉建立之初,刘邦根本没有精力进行制度建设。他从即位到去世,始终把解决异姓诸侯王的问题放在首位。而到了汉惠帝和吕后时期,由于统治集团内部的种种矛盾,也没有进行制度建设。而到了汉文帝和汉景帝的几十年间,国家机器逐渐走向正轨。

细说“文景之治”

文景两代,西汉政权进一步巩固,统一得到了加强。这就要说到同姓诸侯王的问题。刘邦消灭了异姓诸侯王,却分封了同姓诸侯王。这当然有刘邦不得已的苦衷,在刘邦当时,也是必要的。但到了后来,同姓诸侯王也是中央政府需要面对的一个大问题。汉景帝初年吴楚七国之乱后,同姓诸侯王的问题基本得到解决。汉帝国更加稳固。

在文化领域内,虽然西汉前期号称黄老无为而治,尤其是窦太后非常痴迷于黄老之学。但是,事实上政府并没有对其他的学术进行打击。相反,在宽松的政治环境下,其他的各个学派也都出现了恢复性的发展。最具有代表性的就是儒家,儒家在西汉前期获得了巨大的发展,出现了一些重量级的学者,比如贾谊、董仲舒等人。

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汉景帝阳陵

当然,文景之治也存在着一些问题。首先,文景两代帝王并没有能够解决匈奴问题。当然匈奴问题由来已久,也非常复杂。这并不单纯是一个军事的问题。客观地说,在西汉前期彻底解决匈奴问题并不成熟。但,同时我们也要看到,文景两代帝王自身也存在着一些不足。尤其是汉景帝在经历了吴楚七国之乱以后,锐气顿消。而且汉景帝受制于母亲窦太后,也难于有所作为。

其次,虽然中央集权进一步巩固,同姓诸侯王的问题也得到了解决。但西汉国家的统一问题也还存在着一些隐忧。到了汉武帝时期,施行推恩令、左官律、附益法等,进一步打击地方的分裂势力,才从根本上解决了国家的统一问题。

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再次,国家礼制建设缺失。汉文帝时期,汉文帝一度动过这方面的心思,先是有贾谊的劝导。后来又有新垣平的主张。但由于种种原因,都付诸阙如。而汉景帝也没有能够做这方面的建设工作。国家礼制建设,不仅意味着彰显统治者的尊严,也还在于强调政权的合法性以及凝聚人心等等。

第四,黄老无为而治的表象下,也积累了许多的矛盾。这里我就不再展开说了。国家的指导思想也没有明确,国家的正常选拔人才、任用人才制度还不完善。国家教育机构还没有成立。等等。这都是文景之治还存在的一些不足。

不过从整体上看,文景之治在中国古代两千多年的帝制时代里,还是比较值得肯定的一个历史时期。